La Isla de Gran Canarias

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Un lugar único

Desde el verde norte, donde también se encuentra la capital, Las Palmas de Gran Canaria. Las Palmas no sólo es la mayor ciudad de la isla, sino también la capital de la provincia de Canarias oriental, que incluye Lanzarote y Fuerteventura, además de Gran Canaria. Las otras islas del archipiélago, La Palma, El Hierro y La Gomera, junto con la isla principal, Tenerife, pertenecen a la provincia occidental.

Los aproximadamente 850.000 habitantes de Gran Canaria la convierten en la segunda isla más grande del archipiélago después de Tenerife en términos de población. Sin embargo, con una superficie de 1.560 km², sigue estando por detrás de Fuerteventura, por lo que ocupa el tercer lugar en la comparación de tamaños. Sin embargo, 50 kilómetros de diámetro y una costa de casi 240 kilómetros ofrecen innumerables oportunidades para descubrir lugares interesantes.

Esto se ve facilitado por la bien desarrollada red de carreteras que, además de numerosos caminos rurales en el interior de la isla, cuenta con dos autopistas que conducen desde Las Palmas a la zona turística del sur y, como la Autovía del Norte, a Agaete con su puerto de las Nieves.

Los autobuses programados permiten visitar casi cualquier punto de la isla en transporte público. El aeropuerto de Gran Canaria en Telde también es fácilmente accesible en guagua, tanto desde la capital como desde las zonas turísticas. Aquí se manejan más de 10 millones de pasajeros al año. El mayor grupo de pasajeros son, por supuesto, los veraneantes que pasan sus vacaciones principalmente en la costa sur de Gran Canaria.

la historia de gran canarias

Gran Canaria tiene una larga historia, aunque no siempre bien documentada. Hace más de 2.500 años, los primeros habitantes descubrieron y se asentaron en las Islas Canarias.

Los guanches, como se llama a los primeros pobladores, procedían probablemente del norte de África y eran descendientes de las tribus bereberes que vagaban por allí. Sus primeras viviendas fueron cuevas naturales y artificiales ampliadas o excavadas en las rocas. La posición elevada de estas viviendas ofrecía una fantástica vista panorámica, que permitía detectar a tiempo a los invasores extranjeros. Los artefactos encontrados de este periodo sugieren que se trataba de una cultura muy primitiva que se ganaba la vida con los medios más simples. Hoy en día, puede hacerse una idea de la vida cotidiana de los guanches en varios museos o en el parque arqueológico Mundo Aborigen.

Durante mucho tiempo, los canarios vivieron sin ser molestados en sus islas y no se vieron más afectados por la historia del mundo. La población indígena experimentó entonces un cambio fundamental en estas pacíficas condiciones de vida cuando, en el siglo XIV, los pueblos marineros aspirantes de la Península Ibérica y de Italia redescubrieron las islas y las conquistaron. Algunos fueron deportados como esclavos, lo que naturalmente suscitó la resistencia de los canarios, que luego se convirtió en la base de muchas leyendas y sagas.

A finales del siglo XV, la conquista de la isla era completa y, a lo largo de los siglos, el pueblo guanche se mezcló con los colonos que llegaron a la «Isla de la Eterna Primavera» desde más y más países. Como escala en el viaje a América, Gran Canaria, al igual que las demás Islas Canarias, adquirió una nueva importancia. Se dice que incluso Cristóbal Colón reabasteció aquí sus provisiones para la travesía del Atlántico. Todavía hoy, la Casa Colón de Vegueta, el casco antiguo de Las Palmas, es un recuerdo de los tiempos en que los exploradores y conquistadores iniciaban sus viajes al Nuevo Mundo desde las Islas Canarias.

Esta conexión de Europa con América también hizo que muchos canarios abandonaran las islas en tiempos económicamente difíciles para buscar fortuna en Sudamérica y Centroamérica. Casi todas las familias tienen parientes que emigraron alguna vez. En Cuba, en particular, muchos habitantes de las Islas Canarias han encontrado un nuevo hogar. Sin embargo, muchos también han regresado y han introducido nuevas costumbres y tradiciones, que también se reflejan en el idioma, entre otras cosas. Por tanto, son inconfundibles los puntos en común entre canarios y sudamericanos que no se encuentran en el resto de España.

Después de que, en el siglo XIX, cada vez más estados de América Latina se independizaran de la madre patria española, los habitantes de las Islas Canarias también lo reclamaron. No lo consiguieron del todo. Aunque las Islas Canarias son ahora una comunidad autónoma dividida en las dos provincias de Las Palmas y Tenerife, no existe una independencia total. Sin embargo, como región periférica de ultramar de la Unión Europea, las Islas Canarias reciben un apoyo especial debido a su especial ubicación, lo que también ha contribuido a un mayor desarrollo del turismo y de las infraestructuras necesarias.

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Las playas más bonitas de Gran Canaria

Conoce las mejores playas del mundo

Las playas de Gran Canaria son famosas y un importante motivo para que turistas de todo el mundo pasen aquí sus vacaciones.

La playa de la ciudad de Las Palmas, la Playa de las Canteras, fue el punto de partida del turismo en las Islas Canarias en los años 50. Con más de 3 kilómetros de arena dorada, es una de las playas urbanas más bellas del mundo, por lo que a menudo se la compara con la famosa Copacabana de Río de Janeiro.

Turistas y lugareños, familias y aficionados a los deportes acuáticos se reúnen en Las Canteras para tomar el sol, bañarse y jugar al fútbol playa. Siempre hay algo que hacer aquí, y combinado con el animado paseo marítimo, Las Canteras es una de las playas más bonitas de Gran Canaria. Aquí no sólo podrá nadar, sino también relajarse y disfrutar de la típica vida playera canaria.

Maspalomas, con sus singulares dunas, es probablemente la playa más conocida de la soleada isla.

No en vano es uno de los lugares más populares de Gran Canaria. La arena hasta donde alcanza la vista, las dunas que se elevan hasta convertirse en montañas y las mareas del Atlántico garantizan el placer del baño sin adulterar en una playa que tiene algo que ofrecer a todos los grupos de visitantes. Además de las zonas que ofrecen condiciones ideales para las familias, hay secciones donde los nudistas retozan o los gays y lesbianas han encontrado su lugar de encuentro.

Las instalaciones deportivas y de ocio no dejan nada que desear. Navegar a pedales o en moto acuática, montar en banana o atreverse a lanzarse al agua con esquís, todo es posible en la playa de Maspalomas. Los paseos por las dunas son también una actividad de playa muy popular que no debe perderse. Los bares y restaurantes del paseo marítimo proporcionan la variedad necesaria para tomar el sol. Hay tumbonas, sombrillas y duchas por todas partes, así como quioscos de playa, que ofrecen las condiciones ideales para pasar un día perfecto en la playa.

En las inmediaciones de la playa de Maspalomas se encuentra la playa que dio nombre a toda la zona turística, la Playa del Inglés es probablemente una de las playas más famosas de Europa y ofrece las mismas comodidades que la playa de Maspalomas. La playa de Meloneras se ha convertido en un lugar popular para todos aquellos que prefieren un ambiente algo más tranquilo que el bullicio de Playa del Inglés o Maspalomas, como se puede encontrar, por ejemplo, en la playa de San Agustín.

Este ambiente relajado también se encuentra en la Playa de Amadores, una playa artificial entre Puerto Rico y Puerto Mogán. Los deportes de playa salvajes son tan poco probables aquí como los petardos del gueto que lo ahogan todo. La «playa de los enamorados», como se traduce, ofrece un ambiente tranquilo y romántico, que también se puede encontrar en los numerosos bares y restaurantes del paseo marítimo. En la playa de Amadores se pueden ver impresionantes atardeceres cuando el día llega a su fin y el sol se hunde sobre el mar y detrás del Teide, en la vecina isla de Tenerife.

La playa de Puerto Rico es pequeña, pero ofrece muchas posibilidades. A los pies del complejo turístico, enclavado en las rocas de Gran Canaria, se encuentra una playa hecha para las familias. El clima, especialmente suave, y las suaves olas ofrecen unas condiciones excelentes para disfrutar del baño. Pero Puerto Rico también ofrece una amplia gama de actividades deportivas acuáticas. Ya sea para hacer surf, bucear o hacer una excursión con un barco con fondo de cristal, Puerto Rico ofrece todo esto y mucho más, y además cuenta con numerosos restaurantes en la playa y en varios centros comerciales.

La Playa de Taurito también ofrece las ventajas de una playa pequeña, donde el ajetreo y el bullicio no son deseados ni observados. Con una ubicación idílica en una bahía, en Taurito podrá olvidarse de la vida cotidiana y relajarse y disfrutar de la tranquilidad de unas merecidas vacaciones. No muy lejos de Puerto de Mogán y Puerto Rico, esta playa ofrece todo lo necesario para relajarse en vacaciones.

A pocos minutos de Taurito se encuentra la «Venecia de Gran Canaria». El Puerto de Mogán, antaño un pueblo pesquero de ensueño, es ahora una pequeña joya entre los centros turísticos de la isla. Con muchos canales que la atraviesan, la ciudad tiene su propio aire de tranquilidad, que también se irradia a la playa de Mogán.

Aquí, la exclusividad contrasta con el habitual turismo de masas; clase en lugar de masa es el lema que prevalece tanto en la propia playa como en los elegantes restaurantes y tiendas del paseo marítimo. Pero incluso en este entorno tan especial, no se descuidan las actividades de entretenimiento y ocio. Una multitud de ofertas garantiza que no habrá aburrimiento. Desde la pesca en alta mar hasta las fascinantes excursiones de descubrimiento en barco, pasando por un concierto de jazz en un acogedor bar, las propuestas para un día de vacaciones son variadas.

No te olvides de disfrutar de sus playas

SI todavía no has descubierto la magia de la playas de la Isla de Gran Canarias, estás todavía a tiempo de hacer un viaje e ir en persona a disfrutar de su arena en tus pies.

Actividades deportivas en Gran Canaria

Los deportes acuáticos de todo tipo son, por supuesto, la forma más popular de hacer ejercicio en Gran Canaria. Pero si no quiere detenerse en unos cuantos baños en la piscina del hotel o en el mar, hay una amplia oferta de actividades deportivas. La cuestión de si el agua o las motos acuáticas, la vela o las embarcaciones a motor entran en el equipamiento deportivo depende de cada uno. No faltarán ofertas, porque la elección es tan variada como las preferencias de los veraneantes. Los pescadores de altura reciben su dinero, al igual que los surfistas y los kitesurfistas.

Los aficionados a los deportes de motor pueden ponerse a prueba en varias pistas de karting, y los ciclistas pueden torturarse en excursiones guiadas en bicicleta de montaña por el fascinante mundo montañoso, que también cuenta con maravillosos senderos para los excursionistas. Los que les gusta lo más extremo también tienen la oportunidad de probar sus límites como escaladores libres en algunas paredes de roca. Gran Canaria no es sólo una isla para los que quieren relajarse y salir de fiesta, sino también para todos aquellos que quieren pasar sus vacaciones de forma activa.

Zonas turísticas de Gran Canaria

Aunque Gran Canaria ya contaba con sus primeros veraneantes en el siglo XIX, que no sólo hacían escala en la isla de camino a América o África, sino que en su mayoría pasaban una cura en las Islas Canarias con su agradable clima por motivos de salud, el turismo no despegó realmente hasta finales de los años 50.

La kilométrica playa de arena de Las Canteras, en la capital, Las Palmas, fue la primera zona turística de la isla de la eterna primavera. Los escandinavos que buscaban descanso fueron los pioneros del turismo combinado, que pronto atrajo también a otros europeos. El rápido crecimiento del número de visitantes llevó a buscar en otros lugares de la isla lugares adecuados para construir nuevos hoteles y una infraestructura completa para el emergente turismo de masas. Encontraron lo que buscaban en el sur de la isla, donde un gran terrateniente, el Conte del Castillo, había ofrecido sus tierras en la costa, que hasta entonces no habían sido utilizadas intensivamente para la agricultura, para la construcción de los primeros hoteles en la zona de Maspalomas y Playa del Inglés. Así, en 1964, se construyeron aquí los primeros edificios de una zona turística que hoy se considera la más grande de España.

En los años siguientes, la construcción fue incesante y el núcleo de Maspalomas se expandió hacia San Agustín en el noreste y más allá. Al oeste, Patalavaca y Puerto Rico se unieron a finales de la década de 1960. Mientras tanto, las playas de Meloneras y Bahía Feliz, así como el antiguo pueblo pesquero de Puerto de Mogán, también se han dotado de instalaciones turísticas, de modo que hoy toda la costa sur de Gran Canaria se considera una aglomeración turística, donde hay hoteles, pisos, complejos de bungalows y centros comerciales para todos los bolsillos.

En Las Palmas, en la playa de Las Canteras, donde se inició el turismo de masas moderno, sigue habiendo numerosos hoteles, pero sólo tienen una pequeña parte del negocio con los paquetes turísticos. En los últimos años, el ecoturismo también se ha afianzado en la isla, por lo que también en el impresionante mundo montañoso de Gran Canaria han surgido esporádicamente complejos hoteleros muy atractivos que ofrecen la oportunidad de vivir unas vacaciones completamente diferentes en Canarias, lejos del bullicio de la costa.

En el norte de Gran Canaria sólo se pueden encontrar unos pocos hoteles, ya que aquí no existe la infraestructura correspondiente. Así, los pueblos y comunidades de la costa norte han conservado su encanto original, caracterizado por playas naturales pedregosas y enormes olas, por lo que atraen a un público completamente diferente al de los bastiones turísticos del sur.

Clima y tiempo en Gran Canaria

Durante doce meses del año es primavera en Gran Canaria, una primavera especialmente agradable. Con temperaturas que siguen siendo de 20°C en enero, el mes más frío, la isla siempre está en temporada. También en verano, las temperaturas son decididamente suaves.

Sólo en raras ocasiones, por ejemplo cuando el viento caliente del desierto, la Calima, sopla sobre la isla, se pueden alcanzar valores que superen los 40°C. Por lo demás, los meses de verano también son muy soportables, con temperaturas que rondan los 26°C. Bastantes españoles peninsulares vienen a Gran Canaria durante esta época para relajarse en la isla y escapar de las altísimas temperaturas de la península.

El clima de las Islas Canarias está influenciado por el viento alisio del noreste, que lleva aire cálido desde el ecuador en su camino a través del Atlántico Norte para encontrarse con el Pico de las Nieves, de casi 2.000 metros de altura, en Gran Canaria, en cuya cara norte se acumulan las masas de aire que proporcionan a la parte norte de la isla abundantes precipitaciones. La división de la isla en una parte más fresca y lluviosa, y por tanto mucho más verde, en el norte, y otra más seca y calurosa en el sur, resulta especialmente clara.

Debido al encuentro de diferentes zonas climáticas y de vegetación en la limitada superficie de una isla, a Gran Canaria también se le suele llamar un minicontinente. En las zonas turísticas del sur, sin embargo, el sol brilla casi continuamente desde un cielo sin nubes. Especialmente para los visitantes del norte de Europa, que tienen que hacer frente a los largos y fríos inviernos en sus países de origen, Gran Canaria es por lo tanto un destino popular, especialmente en estos meses, para recargar el cuerpo y el alma con los rayos del sol aquí.